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Les casques ARAI et la tradition Japonaise

Référence haut de gamme, dans l’univers très fermé des casques artisanaux, la marque japonaise Arai est pour beaucoup de motards synonymes de qualité, de confort et de performances. Créée par Hirotake Arai en 1937, les premiers casques moto japonais étaient dédiés essentiellement au marché local avant d’être distribués en Europe dès 1981, par un certain Ferry Brouwer, hollandais convaincu de l’avenir de la marque ! Ces casques se distinguent toujours aujourd’hui dans la production mondiale et misent sur un poids réduit grâce à l’utilisation d’une fibre de verre brevetée de qualité aérospatiale, un centre de gravité abaissé ainsi que des doublures en mousse de densités multiples pour continuer de séduire pilotes professionnels et motards.

La tradition de l’estampe au japon

Au-delà des aspects techniques de la production, la marque nous offre tous les ans des décorations inspirées des tatouages emblématiques portés par les Yakusas (Mafia locale japonaise) eux-même inspirés des estampes japonaises, dont celles de l’emblématique Katsushika Hokusai (1760) de l’époque EDO. Ce peintre, dessinateur et graveur reste la star incontestée de l’estampe japonaise au fil des siècles. Si vous ne connaissez pas la production de cet artiste, vous n’avez pu échappé à sa fameuse “Grande Vague de Kanagawa“, tirée de la série “Les trente six vues du Mont Fuji“, motif repris dans de nombreuses représentations et interprétations, dont celle présentes sur les casques de la marque sur les séries spéciales “Orientales“.

Des symboles nombreux

Loyauté, férocité, immortalité, courage, obéissance, force…sont quelques uns des sens attribués aux motifs les plus utilisés. Ils appartiennent à la culture des “Samouraï“, caste très fermée qui consacrait sa vie à servir un seigneur et qui a vu son apogée à l’époque Sengoku. Célèbre dans la culture populaire pour la pratique du Hari Kiri, une forme rituelle de suicide masculin par éventration réservée à la seule classe des samouraïs et dénommé en vérité Seppuku, ce geste marquait l’opposition ultime à une décision ou un acte. Leur dévouement à leur maître, leur art du combat, leur intégrité sont devenus un modèle pour les Yakusas ainsi que les symboles associés. Si aujourd’hui ces motifs ne sont plus que décoratifs et banalisés, nous vous donnons un petit lexique de leurs significations afin que vous puissiez mieux appréhender les protections attribuées à votre casque.

Quelques exemples de décorations “Tatouages“ ARAÏ

Nous nous attardons ici sur des casques actuels et passés de la gamme Araï pour illustrer le propos.







Des décorations aux significations multiples

Sur les casques ARAI, se retrouvent une partie des motifs classiques de cette tradition illustrative perpétuée par les Yakusas :

  • La carpe : Elle représente la persévérance et la motivation, ainsi que la chance et la bonne fortune.
  • Le dragon : Particulièrement présent dans les différentes cultures d’Asie, le dragon symbolise au Japon un protecteur, ainsi que la sagesse. On lui attribue plus généralement aussi le courage, la force et la bravoure.
  • Le phénix : L’oiseau symbolise le fait de renaître de ses cendres et d’être immortel mais aussi le triomphe !
  • Le serpent : Symbole de puissance et de régénérescence, le serpent est aussi assimilé comme la représentation de la sagesse et du pouvoir.
  • Le Samouraï : Symbole on ne peut plus classique chez les Japonais, il est assimilé à un signe de férocité, de loyauté et d’honneur.
  • La fleur de cerisier : Elle représente la vie en elle-même, le but ultime, l’existence.
  • Le masque Oni : Il signifie dans la culture japonaise un ogre ou un démon, mais sa symbolique représente la punition ou la vengeance.
  • Le tigre : Il représente pour le japonais une protection contre les démons et la mauvaise fortune. Les Yakuza voient dans ce symbole la force et le courage.
  • Le squelette : Il est signe de changement et de respect et présente aussi le cycle de la vie.
  • Le lion chinois : Il est le gardien des temples bouddhistes et symbole de protection contre le mal et les dangers.
  • La tête coupée : Ce symbole est un signe de courage et de bravoure. Il est censé imposer également le respect et la peur aux ennemis.
  • La pivoine : Elle symbolise la prospérité, la santé et l’élégance, considérée comme la reine des fleurs elle est pour les Yakuza la symbolique de la fortune.
  • Le chrysanthème : Symbole de la famille Impériale, cette fleur est sacrée est considérée comme la plus noble.
  • La feuille d’érable : Elle symbolise le passage du temps et le cycle de la vie.
  • Le lotus : Intimement lié au bouddhisme, le lotus symbolise la lutte pour la vie et le dépassement de soi.
  • L’eau : L’eau symbolise la vie et l’adaptation au changement.
Découvrir la marque de casque ARAÏ

Crédits vidéo & photos : Araï / Droits réservés.

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